Leiders die indruk maken…

Wat een inspirerende mensen heb ik afgelopen week ontmoet in Afrika. Ik sprak tijdens de Love Afrika conferentie van Operatie Mobilisatie met tientallen zendelingen, voorgangers en gelovigen die de daad vol overgave bij hun woord voegen. Ze hebben me diep geraakt.

 

Wat me vooral zo opviel is de nederigheid en authentieke, transparante houding van de leiders die ik ontmoette. Op het podium spraken ze met oprechte passie en overtuiging over Gods trouw, kracht, waarheid, genade, heiligheid, leiding, compassie, etc. Over zichzelf waren ze ook volstrekt helder: ‘onvolmaakte mensen die veel fouten maken en maar niets liever doen dan Jezus liefhebben, aanbidden en dienen’

Ze gaven eerlijke voorbeelden van hun falen. Hun verdriet. Hun spijt. Hun verlangen naar meer diepgang, toewijding en heiligheid. Maar vooral spraken ze over God zelf. Hun toespraken waren vol vuur, hoop en vertrouwen. Het komt erop neer dat ze God centraal hebben gezet en bij iedereen een verlangen hebben aangewakkerd om Hem beter te leren kennen en volgen.

Als ik kijk naar wat deze leiders nu al doen met hun levens… Coen, die met tranen in zijn ogen zei dat hij meer van mensen wil houden en God meer centraal wil stellen, heeft met zijn vrouw 16 kinderen in huis genomen en opgevoed (naast zijn werk als leider van een grote organisatie). Hij en de rest van zijn team hebben een lange tijd een dag per week hun eten laten staan om een zendeling uit te kunnen zenden en weeskinderen te voeden.

De helft van hun (bescheiden) inkomen hebben ze altijd ingezet om te geven. En ook tijdens de conferentie zag ik hem constant mensen van dienst zijn. Iedereen die dagelijks met hem werkt spreekt vol lof over Coen. Maar Coen zelf spiegelt zich aan Jezus en wil verder groeien. Niet dat hij negatief is over zijn persoonlijkheid of enorm onzeker. Zeker niet. Het is een positieve, gedreven inspirator. Maar hij is ook realistisch en verlangt naar meer van God in zijn leven.

Ook de andere ‘senior-leiders’ de veteranen in Gods werk lieten dezelfde dienende en bescheiden houding zien. En het was geen uiterlijk vertoon. Dat proef je. Ik heb jaren geleden een week gelogeerd bij Francois in Zuid Afrika, Francois is een van de senior-leiders van OM in Afrika. Hij liet Susanne en mij toen proeven van zijn leven met God en heeft indruk op mij gemaakt. Wijs en nederig. Als hij spreekt over God gaat er een bijzondere kracht vanuit.
Elke morgen vroeg zag ik Francois naar zijn kamer gaan en daar pas 1,5 uur later weer uit tevoorschijn komen.

Hij leerde mij dat zijn eerste afspraak van de dag met God zelf is. Hij zei tegen me in 2007: “Martin, als ik niets hoor van God, wat moet ik mijn mensen dan doorgeven? En als ik niet van Hem ontvang, wat heb ik dan te bieden? Niets…”  Het raakte me door de doorleefde overtuiging waarmee hij het zei.

Francois zei afgelopen week nadat ik gezongen/gesproken had dat hij proefde dat ik geestelijk volwassen was geworden en gegroeid was in de bediening van zingen en spreken. Het had hem geraakt. Dat Francois dat tegen me zei is waardevol voor me. Omdat hij een man is die ik zeer respecteer. Lang konden we niet niet praten op dat moment. Want Francois was druk aantekeningen aan het maken van de preek. Ook Coen zag ik aandachtig luisteren en meeschrijven. Opvallend was dat om te zien. Juist zij die al zo lang met God wandelen leken het meest hongerig naar het verstaan van Zijn Stem en stellen zich leerbaar en nederig op. Misschien dat ze juist daarom goede leiders zijn.